dimarts, 31 de gener de 2012

Las hojas muertas

Las hojas muertas:

VENTANA DE OTROS OJOS // MIGUEL DELIBES DE CASTRO


Hace ya tiempo que acabó el otoño, pero desde octubre ando queriendo escribir una columna relacionada con el bello colorido del follaje en aquella estación, cuando, como escribió Neruda, hay que dejar caer “todas las hojas de todos los árboles de todos los países (…) como si fueran pájaros amarillos”. ¿Por qué se tornan rojas, o amarillas, las hojas que van a perderse?


Los científicos se habían preocupado poco por este asunto, y en todo caso lo despachaban con una explicación sencilla: las hojas verdes lo son porque están llenas de clorofila, necesaria para la fotosíntesis; cuando en otoño bajan las temperaturas y disminuyen las horas de luz, la clorofila se torna incapaz de cumplir su función, hasta el punto de que, para la planta, es más rentable degradarla y reutilizar sus componentes que mantenerla; desaparecida la clorofila de las hojas, los pigmentos amarillos o pardos que hasta entonces permanecían ocultos bajo el verde, se dejan ver.

En ciencia, inevitablemente, tienden a cuestionarse las explicaciones simples, así que han surgido algunas dudas. Los carotenoides, que dan tintes amarillos, sí están enmascarados en las hojas por la clorofila verde, pero las antocianinas, que proporcionan colores rojos, no suelen hacerlo, de forma que tienen que ser sintetizadas en el otoño, poco antes de que las hojas caigan. ¿Por qué invertir recursos en tintar de rojo una estructura destinada a desaparecer de la planta en breve plazo? Existen ingeniosas propuestas fisiológicas y ecológicas, pero ninguna definitiva.


Las antocianinas actúan como filtros solares, absorbiendo los fotones excedentes cuando, debido a las bajas temperaturas, la clorofila no es capaz de hacerlo. De esta manera funcionan indirectamente como antioxidantes, mitigando el riesgo de daños en la planta. Eso explicaría que en muchos arces las hojas más expuestas al sol se vuelvan rojas, en tanto las menos expuestas sean amarillas. Pero, además, las antocianinas eliminan directamente radicales libres, incrementando de esta manera su papel reductor del estrés oxidativo.


¿Es sólo eso? Muchos pulgones, y seguramente otros parásitos, colonizan en otoño las plantas donde reproducirse al año siguiente, y al parecer seleccionan el color de sus hospedadores de una forma no azarosa. Diversas observaciones sugieren que evitarían el rojo, prefiriendo el verde y el amarillo. Ahora bien, ¿lo harán por el color en sí o porque a los colores están asociados compuestos volátiles u otros factores que los pulgones detectan? Se sigue trabajando, pero no me negarán que las hojas muertas (en este caso, moribundas) pueden dar mucho juego (como mostró Yves Montand, en otro contexto).

dimecres, 18 de gener de 2012

Cens d'ocells a l'estany de Sils: resultats

Data de cens: 14-01-2011 
Font: ornitho.cat
Agraïments a Joan Ventura, Miquel Vall·llosera i als participants en el cens d'enguany

 Xarxet comú (Anas crecca), 94 individus
Ànec collverd (Anas platyrhynchos), 134 individus
Ànec cullerot (Anas clypeata), 1 individu
Corb marí gros (Phalacrocorax carbo), 2 individus
Esplugabous (Bubulcus ibis), 200 individus
Martinet blanc (Egretta garzetta), 6 individus
Agró blanc (Egretta alba), 2 individus
Bernat pescaire (Ardea cinerea), 9 individus
Esparver vulgar (Accipiter nisus), 1 individu
Aligot comú (Buteo buteo), 2 individus
Rascló (Rallus aquaticus), 4 individus
Polla d'aigua (Gallinula chloropus), 5 individus
Fredeluga (Vanellus vanellus), 3 individus
Becadell sord (Lymnocryptes minimus), 1 individu
Becadell comú (Gallinago gallinago), 61 individus
Xivita (Tringa ochropus), 1 individu
Gavià argentat (Larus michahellis), 3 individus
Blauet (Alcedo atthis), 2 individus
Picot verd (Picus viridis), 3 individus
Picot garser gros (Dendrocopos major), 1 individu
Picot garser petit (Dendrocopos minor), 1 individu
Titella (Anthus pratensis), 2 individus
Grasset de muntanya (Anthus spinoletta), 2 individus
Cuereta torrentera (Motacilla cinerea), 3 individus
Merla (Turdus merula), 3 individus
Tord comú (Turdus philomelos), 2 individus
Rossinyol bord (Cettia cetti), 10 individus
Corb (Corvus corax), 1 individu
Cruixidell (Emberiza calandra), 10 individus

dimecres, 11 de gener de 2012

La barroera programació de la cadena Cuatro

La Asociación Herpetológica Española denuncia el uso sensacionalista y recreativo que se hace de los animales en el programa emitido por la cadena de televisión Cuatro “La Selva en Casa”


http://www.herpetologica.es/actualidad/notas-de-prensa/1747-critica-al-programa-de-television-la-selva-en-casa

dijous, 5 de gener de 2012

Cens d'aus aquàtiques hivernants 2012

El proper dissabte 14 de gener es durà a terme el cens anual d'ocells aquàtics a l'estany de Sils i la plana de la Selva.

Les persones interessades en participar-hi poden fer-ho escrivint a l'adreça:
estanydesils@gmail.com

Animeu-vos a participar !



dilluns, 2 de gener de 2012

2012: siempre positivos

2012: siempre positivos:

VENTANA DE OTROS OJOS // MIGUEL DELIBES DE CASTRO


Un entrenador holandés de fútbol, que hablaba castellano con fuerte acento y escasa corrección, fue objeto de burlas tras una impulsiva regañina a los periodistas que lo entrevistaban: “Ustedes siempre negativos, nunca positivos”, les dijo enfadado. Lo he recordado ahora porque creo que nunca antes, de cara a un nuevo año, había recibido tantas invitaciones al espíritu positivo, al gramsciano optimismo de la voluntad, a la urgencia de oponerse activamente a cuanto no nos gusta (¡y son tantas cosas!). Científicos de muy diferentes ámbitos no parecen ajenos a esa tendencia.

Marc Bekoff, actualmente profesor emérito en la Universidad de Colorado, ha publicado numerosos libros sobre la vida emocional de los animales y los aspectos morales que rigen su conducta. Para mantener la esperanza y la fe en tiempos difíciles Bekoff propone, así como suena, “resilvestrar” nuestro corazón, recuperar al animal humano, conectar el cerebro con las emociones, ensayando nuevos puentes con otros humanos, otros animales y la naturaleza toda. Podríamos creer, sugiere, que el mundo que hemos creado es tan complejo, desde el punto de vista social y tecnológico, que resulta imposible controlarlo; pero no es cierto, son artificios. Formamos parte del conjunto de lo vivo igual que nuestros antepasados. Hemos de mantener la confianza y luchar tan duro como podamos por realizar nuestro sueño de un futuro mejor para el conjunto del planeta.


El propio Bekoff cita a Erle Ellis, geógrafo de la universidad de Maryland, que incita al optimismo desde posiciones muy críticas. “Es verdad “, dice Ellis, “que hemos transformado la Tierra más allá de cualquier retorno posible. La madre naturaleza ya no cuidará más de nosotros, tendremos que cuidar nosotros de ella. El Holoceno ha terminado y en el actual Antropoceno los humanos debemos gestionar el mundo de un modo sostenible. Es fácil ver lo que hemos destrozado, pero también que nunca fueron tan grandes nuestro conocimiento y nuestra capacidad para cambiar la manera de actuar”.


No hace mucho, la revista Nature se hizo eco de un estudio prolongado durante cerca de 90 años, siguiendo el devenir de varios millares de personas desde su infancia hasta su muerte. Lo midieron casi todo de todas ellas, y la conclusión final, que sorprendió a la comunidad científica, fue que el mejor predictor de longevidad era la actitud positiva ante la vida. Si eres feliz vivirás más, aseguraba Nature. Sirvan estas líneas para desear a todos en 2012 el optimismo preciso para intentar cambiar las cosas.

Capgros comú

Capgros comú (Carcharodus alceae), una papalloneta de la família dels hespèrids. Els hespèrids podrien ser un grup amb algunes característi...